明查|英国发明“九宫格”红绿灯?致交通混乱被废除?

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– 1868年,英国设计生产第一个红绿灯系统并投入使用,但其外观和运行规则都与网传的“九宫格”红绿灯大相径庭。

– 1872年,上述红绿信号灯系统被更新兴的设计取代而拆除,并非因“造成交通混乱”而废除。

– 根据中国公安部交通管理科研所的相关声明,中国并未计划发布所谓的“新国标”红绿灯,网传的九宫格红绿灯实为2017年开始实施的《道路交通信号灯设置与安装规范》中列出的少见组合的一种,在一些特定场景下才会使用。


事件背景

近日, 有关“2022新国标红绿灯”的话题在网络上引起了热议。与常见的“红黄绿三色灯”式样的交通信号灯相比,网传版本的红绿灯由一组圆盘灯和两组箭头灯组合而成,在外观上形似“九宫格”。

网传“新版”红绿灯运行模式图。

8月21日,有微博用户发文称:“九宫格红绿灯是英国机械工程师纳伊特1868年发明的,最先使用红绿灯的是英国,因容易造成交通混乱被废除。现在,有人拾起来设计为新国标红绿灯。”
针对网传“2022年实施红绿灯新国标”一事,中国公安部交通管理科研所已于8月22日发布情况说明表示,“现行国家标准《道路交通信号灯设置与安装规范》(GB14886)于2016年12月13日发布、2017年7月1日实施,至今已五年,未作修订,不存在2022年实施的‘新国标’……按照2016年标准规定,信号灯组合形式包括2种常规组合和3种特殊组合,分别适用于不同类型的路口路段。网友指出的过于复杂的‘九宫格’式信号灯,是特殊组合的一种,仅适用于极少数复杂路口,以减少人车冲突、保障安全畅通。”

那么另一方面,微博用户提到的“最先使用红绿灯的是英国”“英国机械工程师纳伊特1868年发明了‘九宫格’红绿灯”“因容易造成交通混乱被废除”等种种说法又是否可信呢?


明查
英国在1868年发明了“九宫格”红绿灯?


围绕“1868”“traffic lights”等关键词展开检索,可以在一家叫《伦敦人》(Londonist)的地方资讯网站上找到一篇发表于2020年3月31日的文章,标题为《这就是世界上第一个交通信号灯,在威斯敏斯特,看起来的样子》。

Londonist文章标题截图。

文章介绍道,世界上的第一个信号灯系统出现在1868年12月9日的英国议会大楼(House of Parliment)外,是为改善路口混乱的交通状况而建立的。它比行车道高20英尺,需要配备专门的警察来担任操作员。信号灯最初用煤气供能,以红/绿灯系统运行,运行原则与铁路信号灯类似。

上述文章中还配有一张告示图,展示了1868年红绿灯的外观及运行规则。该图片来自图片网站Flickr,显示此图的拍摄时间为1868年12月。

告示图(1868年12月)。

仔细观察上述图片的内容,可知1868年英国所发明并使用的信号灯并非“九宫格”式样,其运行规则也与网传“新国标”中的红绿灯大相径庭。具体来说,该信号灯中的绿灯表示“小心”,即为了保证行人的安全,所有车马都须小心通过路口;红灯则表示“停下”,即所有车马需在十字路口停下,让行人通过。

1868年12月10日的《北德文期刊》也介绍了该交通信号灯系统,称“它建在威斯敏斯特的桥梁街(Bridge-street)和大乔治街(Great George-street)之间的道路中央……通常情况下,该煤气灯显示绿色,以提醒行人小心通过,让驾驶车马者减速行驶;当红色灯亮起而两侧的‘手臂’装置升起时,就是为了让车马停在路的两边。”

《北德文期刊》报道(1868年12月10日)截图。来源:英国报刊档案馆网站。

1868年的信号灯为何被废除?

威斯敏斯特的交通信号灯在运行之初获得了不错的评价。1869年1月16日,《时代画报》的报道指出:“镇上的普通司机对信号的接受程度相当高,而且达到了意想不到的程度。”

不过,这篇报道中还提到:“最近信号灯的杆部发生了一次煤气爆炸,但经确认,这并不是因为向柱子供应信号用的气体而引起的,而是因为旧的漏气管的气体积聚在柱子的内部。”

《时代画报》报道(1869年1月16日)截图。来源同上。

多篇介绍交通信号灯的文章——如inclusivecitymaker和historyhit在本世纪发布的文章中称,上述爆炸发生后,威斯敏斯特的信号灯便被拆除——以此将信号灯被淘汰的原因归结为爆炸。然而,经查证,直至1869年3月11日,即爆炸发生之后,英国议会内部仍然在就是否要保留此信号灯一事进行辩论。

英国议会议事录内容显示,一位叫道森·达默尔的英国上尉曾在1869年3月11日质问内政部国务秘书亨利·布鲁斯。达默尔质疑信号灯系统是否真正起到了保护公众安全的作用,是否要考虑拆除。布鲁斯则回答道:“关于这件事,我们讨论得到的总体结论是——虽然这可能不是一次完全成功的实践,但在区长看来,它大大促进了公众的便利和安全,而且该官员对其优点印象深刻,建议在其他地区采用。”

英国的《广告早报(Morning Advertiser)》在次日的议会报道栏目中简要记载了上述辩论的内容。

英国议会网站1869年3月11议事录截图。

《广告早报》报道(1869年3月12日)截图。来源:英国报刊档案馆网站。

1869年7月6日,伦敦的《晨锋报》(Morning Herald (London))刊登了一封读者来信。内容显示,有读者认为设在桥梁街和议会街附近的信号灯是“无效的”,因为并不是所有人都能了解其运行规则。

从读者抱怨的内容判断,此信号灯至少到1869年7月仍未被拆除。

《晨锋报(伦敦)》读者来信(1869年7月6日)截图。来源同上。

《洛杉矶时报》在1995年4月3日发表的一篇文章提到:“1869年,下议院讨论了拆除该信号灯(指1868年发明的威斯敏斯特的信号灯,编者注)的问题。经过典型的英国式辩论,他们决定这个信号灯不但会被保留,还要在全市范围内建立其它的信号灯。然而,此设计最终被改造,位于Bridge和George最初的信号灯在1872年被拆掉了。”

《洛杉矶时报》报道截图。

另一篇在1970年发表于《IEEE车辆技术汇刊(IEEE Transactions on Vehicular Technology)》的学术论文也提到这个说法:“在1872年,内政部设计了更为先进的信号灯系统,于是原信号灯被拆除。”

EDWARD A. RZUELLER 《交通信号灯历史的方方面面》内文截图。

根据已知资料,1868年的信号灯可能是由于系统改进的原因被废除的,而非由于“造成交通混乱”或“发生煤气爆炸”等因素。而英国尽管于1868年设计并使用了世界上第一个红绿灯,但此红绿灯的设计与网传的“九宫格”红绿灯相差甚远。

根据中国公安部交通管理科研所的相关声明,中国并未计划发布所谓“新国标”红绿灯,网传的九宫格红绿灯组合图其实是依据2017年7月便开始实行的《道路交通信号灯设置与安装规范》而制,属于在特殊情况下才会采用的少数组合。